Publication : 01/01/1984
Pages : 148
Grand Format
ISBN : 2-86424-029-7
Poche
ISBN : 2-86424-444-6

Cette terre

Antônio TORRES

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Titre original : Essa terra
Langue originale : Portugais
Traduit par : Jacques Thiériot

Souvenirs, délires et cauchemars d’existences brisées par la sécheresse, l’exil et la brutalité, s’enchevêtrent dans la conscience de Totonhim, fils cadet d’une famille nombreuse nordestine qui se désagrège.Une lutte entre les forces d’attachement à la terre et la séduction de la capitale industrielle, São Paulo.


"Lisez donc Antônio Torres, il est très bien ce monsieur-là."

Jorge Amado, Le Monde

  • « Cette terre d'où ses mots tirent leur violence sourde, leur poésie haletante, pour dire la passion d'être brésilien. »
    LA QUINZAINE LITTERAIRE
  • Antonio Torres. - Venant d'une région du Nordeste, le sert?o de Bahia, je ne peux nier mes affinités littéraires avec le roman des années 30, celui de Jorge Amado, Graciliano Ramos, Jose Lins do Rego et Raquel de Queiroz. J'étais très jeune lorsque j'ai découvert l'oeuvre de Guimaraes Rosa et, tout de suite, je me suis identifié à son univers linguistique, univers qui n'est autre que la langue de mon enfance. Guimaraes Rosa a su recréer sur le plan littéraire, de manière absolument magistrale, la langue du peuple rural brésilien. J'ai subi d'autres influences comme celle de Clarice Lispector qui a poussé l'introspection à un degré rarement atteint dans la littérature brésilienne. Cette descente à l'intérieur de soi n'est pas sans rappeler bien sûr Machado de Assis, mais le voyage de Clarice Lispector dans les souterrains de la subjectivité, est à mon sens un voyage-limite. Clarice Lispector est sans conteste un des plus grands écrivains contemporains. On a coutume de la comparer à Virginia Woolf, mais j'ai le sentiment quant à moi que Clarice va encore au-delà. La génération d'écrivains proches de moi, comme Autran Dourado, José J. Veiga, Antonio Callado, Lygia Fagundes Telles par exemple, précède de peu les gens de ma génération : Jo?o Antonio, Jo?o Ubaldo Ribeiro, Ivan Angelo, Inacio Loyola Brand?o, Raduan Nasser, Nelida Pinon, Silviano Santiago. On peut dire de tous ceux-là qu'ils sont, comme moi, soucieux de questions formelles, de conquêtes formelles : la technique narrative nous importe tout autant, sinon plus, que la simple narration. On peut ranger ce souci au rang des "savoir-faire littéraires", expression qui ne me satisfait pas beaucoup, mais je crois que c'est plus profond. Mes livres sont un exemple de cette recherche, de cette quête. Ils sont " maigres ", non pas parce que j'écris peu, mais bien pour la raison inverse : j'écris beaucoup pour arriver à peu, et j'essaie de dire beaucoup à partir de ce peu. Je réécris beaucoup plus que je n'écris. Mon intention est celle de l'artisan qui à force de travail fait dire aux mots plus qu'ils n'ont coutume de dire. Ce travail de polysémie, d'ambivalence, on le trouve d'un manière fantastique dans les textes de Machado de Assis et de Clarice Lispector. C. T. - D'où vous vient ce sens de l'économie du texte ? A. T. - Probablement de mon métier de publicitaire : je suis obligé de créer quotidiennement des histoires qui durent de 15 à 30 secondes, pour la radio ou la télévision, où tout est dit en deux ou trois lignes. J'ai un certain entraînement à la synthèse. Le journalisme aussi m'a servi : saisir très rapidement ce qui se passe et le dire tout aussi rapidement. Mais c'est encore plus contraignant dans la publicité : quand mon texte est une dénonciation, par exemple, il emprunte la violence du langage publicitaire mais, je dirais, subverti. Que vend la publicité ? Le bonheur en conserve. Le roman, lui, rompt l'emballage et révèle l'envers de l'affiche. C. T. - Quels sont les écrivains français qui vous ont marqué ? A. T. - Je ne connais pas bien la littérature française : les auteurs que j'aime sont Jean-Paul Sartre, Stendhal - ah ! Le Rouge et le Noir !- Mais aussi Boris Vian et son langage poétique et quotidien dansL'Ecume des jours. J'ai envie de lire Marguerite Duras - La Douleur, L'Amant - et Nathalie Sarraute, même si je dois pour cela vaincre mes idées toutes faites sur le nouveau roman français. Surtout, je crois que j'appartiens à une génération dont l'esprit s'est éveillé au contact des écrivains nord-américains. Bien sûr, je rêvais comme tout le monde de m'asseoir au Café de Flore, mais c'était pour y voir Fitzgerald, Hemingway ou Henry Miller. Le Paris qui était dans mes rêves d'adolescent provincial brésilien nous arrivait à travers le regard des Américains. Certes, Sartre et Camus nous ont marqués, leur existentialisme était pour nous un nouvel humanisme. Mais nous avons surtout ressenti cette fascination pour la littérature américaine : était-ce un simple volet de la puissance qu'exerçaient les Américains sur tout le continent, au lendemain de la seconde guerre mondiale ? L'influence de leur cinéma, de leur musique ? Sans doute tout cela à la fois, mais c'est encore beaucoup plus un phénomène bien particulier de la littérature américaine de l'époque : à savoir la découverte qu'elle fait d'elle-même. C'est une littérature qui rompt avec l'Europe et trouve son propre chemin intérieur à travers sa propre géographie. Ceci nous a beaucoup attirés et concernés : le Brésil est presque aussi grand que les Etats-Unis. Je me sens moi-même un écrivain très brésilien, enraciné : mes racines sont la matière même de ma création. Avant d'écrire Cette Terre par exemple, j'ai fait deux longs voyages en l'espace d'une année dans l'intérieur de l'Etat de Bahia. Il y avait là bas un homme sur lequel je désirais m'informer, mais personne ne voulait m'en parler, un homme qui était revenu un jour de Sao Paulo dans son village, et qui s'était tué. Personne n'a voulu m'en parler parce que la mort de cet homme a tué le rêve local : partir. A l'époque j'ai eu l'impression d'un échec, l'impression que jamais je n'arriverais à écrire ce livre. Jusqu'au jour où je me suis rendu compte que, au contraire, le fait de n'avoir obtenu aucune information concrète sur cet homme avait été décisif : j'avais été forcé de créer un roman. Mes allées et venues dans cette région ont servi de substrat à ce roman, même si elles n'y apparaissent pas explicitement.  Dans le Brésil rural de mon enfance, la musique tenait une très grande place : celle en particulier des conteurs de foire, ces aveugles qui, le, chapeau à la main, chantaient : " Alegre sua alegria de tristeza ", " canto a encanto o povo ", jusqu'à l'apparition de la samba urbaine et des formes les plus récentes et les plus révolutionnaires de la musique populaire brésilienne, celle de Chico Buarque, Caetono Veloso, Paulinho da Viola, etc. La jazz negro-américain aussi a marqué profondément mon écriture. Lorsque j'écoute du jazz, mon oreille intègre la notion de rythme d'une phrase : Telonius Monk, Miles Davis sont des musiciens de génie. Le son déchirant de Miles Davis arrache quelque chose en moi de très profond. Je voudrais ne faire qu'un avec le clavier de ma machine à écrire, comme ce musicien fait corps avec sa trompette. C. T. - Qu'est-ce que cela représente pour vous cet accueil à Paris ? A. T. - Cela représente énormément : tout d'abord la chance d'être lu, et c'est la plus grande joie de l'écrivain. Et puis peut-être l'espoir que le Brésil ne soit plus vu seulement à travers des images caricaturales : Pelé, samba, carnaval, cachaça, café... La littérature brésilienne peut donner en France une idée moins sommaire et plus juste de notre pays. Je confesse qu'on m'a plusieurs fois invité aux Etats-Unis, à Moscou, ailleurs, et que je n'ai pas fait beaucoup d'efforts pour y aller. Mais si l'on m'invite à Paris, ma valise est prête le jour-même. Je me sens bien ici. Cette attirance que nous avons pour la France n'est pas toujours payée de retour, mais peu importe. Et comme le dit Caetano Veloso : " Caretas de Paris e New York Sem magoas estamos ai. ", (1) 1 . Bien pensants de Paris et New York, nous voilà, sans rancune.
    Interview par Cécile Tricoire
    LA QUINZAINE LITTERAIRE

Fils de métayer, Antônio Torres est né en 1940 au Junco, dans l’état de Bahia. Publicitaire et journaliste, il vit à Rio de Janeiro. A partir de 1972, il publie cinq romans qui le placent parmi les écrivains marquants de sa génération.
Il reprend les thèmes de la conscience sociale et les traite avec une maîtrise architecturale moderne qui bouscule les chronologies et les lieux.

Bibliographie