Publication : 18/01/2018
Nombre de pages : 272
ISBN : 979-10-226-0727-8
Prix : 18 €

Né un mardi

Elnathan John

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Titre original : Born on a tuesday
Langue originale : Anglais (Nigéria)
Traduit par : Céline Schwaller

Dantala vit dans la rue avec les voyous de Bayan Layi, fume la wee-wee sous le baobab, fait le coup de poing pour le Petit Parti. Souvent, les bagarres tournent mal mais, comme on dit, tout ce qui arrive est la volonté d’Allah. Un soir d’émeutes, pris en chasse par la police, il doit s’enfuir.
Sans famille, il trouve refuge à Sokoto auprès d’un imam salafiste. Il apprend l’anglais avec son ami Jibril, tombe amoureux, psalmodie l’appel à la prière, lit tout ce qu’il peut. Le gamin naïf mais curieux découvre l’étendue de ses contradictions et la liberté de la pensée, et gagne sa place et son nom dans un monde chaotique et violent. Alors que les tensions entre communautés ne cessent de croître, un imam irascible fait sécession et part à la campagne fonder une secte extrémiste.
Loin de l’exotisme et du tiers-mondisme bien-pensant, Elnathan John nous emmène dans une région dont on ignore presque tout : harmattan, poussière des routes, vendeurs de koko, et le goût du dernier morceau de canne à sucre – le meilleur. On brandit des machettes, on assiste à des matchs de lutte, on prend toutes sortes de transports, on marche, on court, on aime, on est Dantala de bout en bout, passionnément. Un formidable roman d’apprentissage, sensible et poignant, dont on sort complètement retourné.

« Un roman perspicace, d’une extraordinaire densité. » The Guardian
« Elnathan John est un écrivain à surveiller de près. » New York Times

  • "Elnathan John met dans ce livre une telle richesse, entre les troubles adolescents qu’il caresse avec sa plume, et la force d’une culture qu’il prend à bras le corps, il nous révèle, à travers le regard naïf d’un jeune homme, les dessous de la corruption et les chemins enténébrés de l’extrémisme religieux dans une région, où même la météo devient chaos." Lire l'article ici

    Blog Fairy Stelphique
  • "Une histoire terrible, qui suinte la vie malgré la mort omniprésente, un roman secouant sur le monde comme il va (ou pas) au Nigéria, où, entre le radicalisme et la corruption s’infiltrent quelques gouttes de tolérance et d’espoir." Lire l'article ici

    Blog Voyages au fil des pages
  • "Attention, lecture coup de poing !"

    Blog Tombée du ciel
  • "A la manière de Voltaire avec Candide, Elnathan John nous livre un roman dont le héros, privé de voix au début, devient philosophe et écrivain de sa propre histoire." Lire l'entretien ici et l'article ici

    Entretien de Gladys Marivat
    Le Monde des livres
  • "Cette première œuvre de Elnathan John est une histoire à la forte pulsion de vie, écrite de façon fluide et passionnante." Lire l'article ici

    Aminata Aidara
    Site Africultures
  • "Elnathan John n'est pas un médecin-légiste, c'est un romancier, et il sait que l'écrivain est d'abord un tisseur. Celui qui relie les mots et les personnages. Celui qui noue des liens." Lire l'entretien ici

    Entretien de Damien Aubel
    Transfuge

Elnathan John est né en 1982 à Kaduna, dans le nord du Nigeria. Avocat, écrivain, satiriste, il vit entre l’Allemagne et le Nigeria. Il a été finaliste du Caine Prize à deux reprises ; Né un mardi, son premier roman, encensé par la critique, a été publié au Nigeria, en Angleterre, aux États-Unis et en Allemagne.

Bibliographie