Publication : 05/04/2012
Nombre de pages : 140
Prix : 7 €

Marcher (Eloge des chemins et de la lenteur)

David LE BRETON

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Revisitant une réflexion menée il y a dix ans, l’auteur constate que le statut de la marche a énormément changé en une trentaine d’années. Aller à pied, livré à son seul corps et à sa volonté, est un anachronisme en un temps de vitesse, de fulgurance, d’efficacité, de rendement, d’utilitarisme. Marcher ainsi de nos jours – et surtout de nos jours, disait J. Lacarrière, "ce n’est pas revenir aux temps néolithiques, mais bien plutôt être prophète". Il est l’un des premiers à en retrouver le goût. Les chemins de Compostelle sont devenus en quelques années des lieux très fréquentés et dotés d’une organisation méticuleuse.

Nous sommes bien loin des anciens chemins, mal aménagés, mal balisés, avec une population méfiante envers ces gens de passage portant leur sac à dos qui étaient les pionniers de leur renaissance dans les années 70. Ceux qu’essaient alors de reconstituer P. Barret et J.-N. Gurgand ont disparu sous les "coquelicots (...) les chemins sont goudronnés ou ne sont plus". Les années 80 voient leur réorganisation méthodique, en 1983 est créée la première association jacquaire, qui sera suivie de bien d’autres. Dans les années 90 les chemins de Compostelle prennent leur essor.

Aujourd’hui la marche s’impose comme une activité essentielle de retrouvailles avec le corps, avec les autres. Là où ils existent, même dans les villages, rares sont les syndicats d’initiative qui ne proposent pas un répertoire de chemins bien balisés pour la découverte de la cité ou de ses environs. Les imaginaires contemporains de la marche sont heureux, ils réfèrent plutôt au loisir, à la disponibilité. Marcher est un long voyage à ciel ouvert et dans le plein vent du monde dans la disponibilité à ce qui vient. Tout chemin est d’abord enfoui en soi avant de se décliner sous les pas, il mène à soi avant de mener à une destination particulière. Et parfois il ouvre enfin la porte étroite qui aboutit à la transformation heureuse de soi.

Cheminement : Statut de la marche – Se remettre en marche – Chemins- Lenteur – Sensorialité – Manger – Dormir – Les marcheuses – Zoologies – Dire la marche – Paysage – Méditerranée – Les illuminations – Magnétisme

  • « Lire l’Eloge des chemins et de la lenteur, c’est cheminer de nouveaux à ses côtés et aux côtés des hommes et des femmes qui ont inspiré ses mots. On entend ici Julien Gracq, Victor Segalen ou John Muir ; là, Herman Hesse, Alexandra David-Neel et Simone Jacquemard, sans oublier Nicolas Bouvier, Roger Caillois, Jacques Lacarrière et tant d’autres. (…) Comment, après David le Breton, traduire en des termes plus fins, plus riches, plus nuancés, plus poétiques et authentiques, plus amoureux même, ce qu’est la marche ? »

    Caroline Clément
  • Ecouter l'émission ici 

    Isabelle Quenin
    Europe 1 "La vie devant soi"
  • "Les premières heures d'une marche amènent à un allègement des soucis, à une libération de la pensée moins encline à la rumination et plus sollicitée par une  recherche de solution du fait de l'ouverture à l'espace qui semble élargir le regard sur les choses." Lire l'article ici
    David Le Breton
    Le Monde
  • Voir l'interview ici (à partir de 30 :40).

    Nathanaël de Rincquesen
    France 2 "Journal de 13h"
  • Lire l'article entier ici.
    « Toute marche est quête d’intériorité »
    LA VIE HORS SERIE
  • « Professeur de sociologie et d’anthropologie à l’Université de Strasbourg, David Le Breton propose, avec Marcher, Eloge des chemins et de la lenteur, une roborative réflexion sur la randonnée. » . Lire l'article entier ici.
    Hervé Levy
    POLY MAGAZINE
  • « David Le Breton : « Marcher est une forme de résistance ». Lire l'article entier ici.
    DERNIERES NOUVELLES D'ALSACE
  • « Pourquoi on marche ». Lire l'article entier ici.
    GEO
  • «Qu’il revisite les philosophies de la marche qu’on livrées tant d’auteurs ou qu’il s’immerge dans l’expérience concrète du marcheur, c’est une ouverture au monde, une disponibilité, et une transformation intime qu’il nous propose d’explorer dans cet ouvrage.»
    V.S.
    LECTURES
  • « L’anthropologue qui fuit au Brésil » entretien à lire ici.
    LA VIE
  • « Un beau programme pour les passionné –e-s de cet art de vivre »
    Isabelle Désobry
    AXELLE
  • « Une apologie de la marche fatigante et exaltante, lente et réfléchie ».Lire l'article entier ici.
    par Claude Rivière
    ESPRIT
  • « Marcher, nous dit le sociologue David Le Breton, c’est ralentir, c'est-à-dire résister aux injonctions d’une modernité de plus en plus speed »
    MADAME FIGARO
  • « Dix ans après le succès de son Eloge de la marche, David Le Breton nous entraîne dans un paysage en pleine évolution, où la marche est désormais reine ». Lire l'article entier ici.
    Caroline Clément
    PAGE
  • « Une belle leçon donnée à tous les automobilistes que nous sommes ». Lire l'article entier ici.
    Laurent Bonzon
    TAGEBLATT
  • Entretien à lire ici.
    Olivier Brégard
    L’ALSACE
  • " Se détacher de l'horloge ou en dérégler la mécanique, des voies possibles pour densifier le rapport de l'être au temps, voire de le réconcilier".
    Jean-Marie Durand
    LES INROCKUPTIBLES
  • "A placer au côtés des classiques contemporains sur la marche"
    Thierry Clermont
    LE FIGARO LITTERAIRE
  • " Les randonneurs s'émancipent". Lire l'article entier ici.
    Martine Picouët
    LE MONDE
  • « David Le Breton laisse affleurer, guidé par d’immenses écrivains, Hugo, Hesse, Chatwin, Thoreau, Bouvier, etc., la rêverie bercée par la marche qui active la pensée, débride l’imaginaire oxygénée à ciel ouvert, bouscule le sens tant elle procure d’autres perceptions ».
    Veneranda Paladino
    DERNIERES NOUVELLES D'ALSACE
  • « Et cheminer en si bonne compagnie, le voyage passe comme un songe »
    Philippe Brenot
    EN JEU
  • « Un délicieux bréviaire à glisser dans son sac à dos »
    Christilla Pelle-Douel
    PSYCHOLOGIE MAGAZINE
  • « un plaisir simple aux contours multiples que l’auteur aborde à travers plusieurs témoignages et cultures »
    L'AMOUR DES LIVRES
  • « L’auteur refonde ici son récit dans les témoignages et les philosophies de la marche »
    SOINS
  • Plus d'infos ici.
    Tout un monde par Marie-Hélène Fraisse
    FRANCE CULTURE
  • Plus d'infos ici.
    l’essai du jour par Jacques Munier
    FRANCE CULTURE
  • Plus d'infos ici.
    Claire Servajean
    FRANCE INTER « Le Journal de 13h »
  • Plus d'infos ici.
    « Mutants »
    FRANCE INTER
  • Plus d'infos ici.
    MURMURES.INFO

Dix ans après Éloge de la marche, et n'ayant jamais cessé de marcher, j'ai voulu reprendre le chemin de l'écriture pour témoigner d'autres expériences, de rencontres, de lectures. J'espère ne pas me répéter davantage que le marcheur qui revient des années plus tard sur un parcours qu'il a énormément aimé. Il n'est plus tout à fait la même personne, il y voit encore autre chose. Et puis le paysage lui-même a changé. Le cheminement sans doute sera différent, même si l'esprit d'Éloge de la marche demeure. J'ai voulu reprendre des sentiers autrefois parcourus, lire à nouveau des ouvrages que j'avais aimés, étant et n'étant plus tout à fait le même homme. Ces dix dernières années, passées comme en un souffle, la marche n'a cessé de prendre de l'ampleur, de toucher une population grandissante. Désormais, sur les sentiers, il est courant de croiser d'autres randonneurs partis pour la journée ou pour une balade de quelques heures. Le désir devenait impérieux de renouer avec le chemin de l'écriture pour dire à nouveau la jubilation de marcher. L'esprit de divagation est toujours aussi souverain et la page blanche prolonge agréablement le sentier sous les pas.
Dans Éloge de la marche j'ai évoqué cette humanité assise et immobile qui nous caractérise aujourd'hui, le fait pour nombre de nos contemporains de passer de leur lit à leur voiture et à leur bureau avant de revenir s'asseoir devant la télévision le soir venu. Corps superflu, surnuméraire, encombrant (Le Breton, 2011) mais qui se rappelle à l'ordre par le sentiment de malaise d'être ainsi mis entre parenthèses. Puisque la condition humaine est une condition corporelle, un exercice régulier de compensation s'impose en courant ou en marchant inlassablement sur des tapis de jogging en écoutant la même musique que dans sa voiture ou dans ses déplacements urbains, ou en regardant la télévision judicieusement placée. Une telle activité est un exorcisme de la marche et une manière utilitaire de se dépenser sans avoir à se confronter au risque de la rencontre ou de découvrir des paysages de toute beauté. Dans la salle de mise en forme ou chez soi, à l'abri de toute surprise, l'individu satisfait alors à une hygiène en se garantissant que ses habitudes sédentaires ne seront pas battues en brèche. En tournant dans son bocal, il s'affranchit de la peur de la rivière. “Quant à moi, dit Stevenson, je voyage non pour aller quelque part, mais pour marcher. Je voyage pour le plaisir de voyager. L'important est de bouger, d'éprouver de plus près les nécessités et les embarras de la vie, de quitter le lit douillet de la civilisation, de sentir sous mes pieds le granit terrestre et les silex épars avec leurs coupants” (1978, 76).
La marche est le lieu d'une éthique élémentaire à hauteur d'homme. Des hommes et des femmes se croisent et sont d'emblée dans une reconnaissance essentielle les uns des autres, ils se saluent, échangent un sourire, une remarque, des informations sur le sentier ou leur destination, ils répondent aux renseignements demandés par ceux qui se sont égarés. La marche est un univers de la réciprocité. L'auberge, le café prolongent parfois la rencontre esquissée quelques heures plus tôt. Emprunter les chemins de traverse revient à laisser derrière soi un monde de compétition, de mépris, de désengagement, de vitesse, de communication au profit d'un monde de l'amitié, de la parole, de la solidarité. Retour aux sources d'une commune humanité où l'autre n'est plus un adversaire mais un homme ou une femme dont on se sent solidaire.
Méthode tranquille de réenchantement de la durée et de l'espace de l'existence, la marche exige de sortir de chez soi, des ornières où se dissipe parfois le goût de vivre. Parcourir les sentiers ou les routes, arpenter les forêts ou les montagnes, gravir les collines pour avoir le plaisir de les redescendre, tout en restant à hauteur d'homme, livré à ses seuls moyens physiques, introduit à la sensation continue de soi et du monde. Anachronique dans le monde contemporain, qui privilégie la vitesse, l'utilité, le rendement, l'efficacité, la marche est un acte de résistance privilégiant la lenteur, la disponibilité, la conversation, le silence, la curiosité, l'amitié, l'inutile, autant de valeurs résolument opposées aux sensibilités néolibérales qui conditionnent désormais nos vies. Prendre son temps est une subversion du quotidien, de même la longue plongée dans une intériorité qui paraît un abîme pour nombre de contemporains dans une société du look, de l'image, de l'apparence, qui n'habitent plus que la surface d'eux-mêmes et en font leur seule profondeur.
Le marcheur est un homme ou une femme du passage, de l'entre-deux, il va d'un lieu à l'autre, à la fois dehors et dedans, étranger et familier. Il ne prend pas les chemins communs où passent les voitures, mais les voies de traverse, les sentiers, les lieux voués à la gratuité, ceux qu'aucune fonctionnalité ne légitime. Rien de ce qui est humain ne lui est étranger. Ses appartenances sont multiples, elles sont faites d'innombrables paysages, de lieux, de villes, de quartiers qu'aucune frontière ne saurait enfermer. Elles sont faites de souvenirs, de saisons, de visages, elles impliquent tous les lieux où il s'est reconnu, où il a senti une hospitalité, serait-ce celle de la forêt, du désert, de la montagne, du littoral… Elles mêlent des géographies diverses dont il ne voudrait soustraire aucune.
La marche, surtout si elle dure des semaines ou des mois, est un long rite d'initiation dont le mouvement impulsé sur les routes ne doit plus jamais cesser : “Des idées qu'on hébergeait sans raison vous quittent ; d'autres au contraire s'ajustent et se font à vous comme les pierres du torrent. Aucun besoin d'intervenir ; la route travaille pour vous. On souhaiterait qu'elle s'étende ainsi en dispensant ses bons offices, non seulement jusqu'à l'extrémité de l'Inde, mais plus loin encore, jusqu'à la mort” (Bouvier, 1992, 49). La route est université car elle est universalité, elle ne se contente pas de diffuser un savoir mais aussi une philosophie d'existence propre à polir l'esprit et à le ramener toujours à l'humilité et à la souveraineté du chemin. Elle est le lieu où se défaire des schémas conventionnels d'appropriation du monde pour être à l'affût de l'inattendu, déconstruire ses certitudes plutôt que de s'ancrer en elles. Elle est un état d'alerte permanent pour les sens et l'intelligence, l'ouverture à une multitude de sensations. La vue n'est jamais pour le marcheur le sens philosophique de la distance, mais celui de l'étreinte, de la profusion des sens. Il ne sait où donner des yeux tant ils se donnent à mille autres perceptions qui ne sont plus seulement visuelles.

La Causette, Entretien avec David le Breton à lire ici

David Le Breton est né le 26 octobre 1953. Il est professeur en sociologie à l'Université de Strasbourg, membre de l'Institut universitaire de France et du laboratoire URA-CNRS "Cultures et société en Europe". Il est l'auteur, entre autres, de : L’Adieu au corps, Anthropologie de la douleur, Du Silence, La Saveur du monde et d'un roman noir, Mort sur la route.